De ce cad frunzele toamna? Procesele incredibile ale naturii

În regiunile temperate ale globului, toamna este marcată de căderea frunzelor. Acestea crează un covor galben-maro pe întreg solul, dând un aspect viu colorat ochiului și în același timp anunțând că perioada de odihnă pentru copaci va urma.

Dar de ce cad frunzele toamna?

Se pare că căderea frunzelor toamna este o formă de auto-protecție. În timp ce plantele verzui în zone cu climă rece au ceară și rășini groase pentru a-și proteja frunzele de îngheț și fracturare. Speciile de foioase au în general frunze subțiri care sunt sensibile la temperaturile scăzute. Atunci când vine frigul, sau înghețul după caz,  celulele frunzelor se rup, făcându-le inutile pentru fotosinteză.

Fără căderea acestor frunze, un astfel de copac ar fi blocat cu mii de anexe neproductive și nici o modalitate de a produce hrană! Ca și cum acest lucru nu ar fi suficient, frunzele ar reprezenta o amenințare la adresa integrității fizice a copacului. Acesta este un motiv pentru care frunzele cad toamna.

Lunile de iarnă sunt adesea mai animate decât celelalte anotimpuri, iar vântul puternic ar putea duce la ruperea crengilor copacilor.

Același lucru este valabil și pentru cantitatea de zăpadă care se așează pe  frunze. Mai mult de atât, până la sfârșitul verii, multe frunze sunt consumate de insecte, iar cele bolnave sau deteriorate cad înainte de termen. 

Căderea acestora dă copacului un început proaspăt în primăvară, iar substanțele nutritive din frunzele decăzute sunt reciclate de sol, din care pomul se hrănește.

Nimic nu este la voia întâmplării

de ce cad frunzele

Interesant este faptul că frunzele galbene nu sunt pur și simplu rupte, ci sunt separate de pom printr-un proces controlat. Pe măsură ce lungimea zilei se scurtează și temperaturile se răcesc, hormonii din plantă sunt activi pentru a începe procesul de abscisă. 

Producția de clorofilă se oprește, iar pigmentul începe să se degradeze, adesea dezvăluind culori roșii și galbene care sunt mascate de verde. Vasele care transporta apa spre frunze și zaharurile către restul plantei sunt închise, iar un strat de celule, cunoscut ca stratul de abscisă, începe să crească între tulpina frunzei și creangă care o ține. 

Aceste celule au rolul de a face tăierea lentă a frunzei de creangă fără a lăsa o rană deschisă. Odată cu căderea frunzelor, planta intră în repauz , economisind energia pentru explozia din primăvara.

Citește și