De unde vine numele de Europa?

Europa este continentul pe care trăim, dar el a existat cu mult timp înainte să fie numit astfel. În ziua de astăzi numele de Europa este unul comun, cunoscut la nivel mondial, dar oare de unde își trage rădăcinile?

În acest articol, vom încerca să răspundem la întrebarea: De unde vine numele de Europa? Există o multitudine de teorii, care încearcă să facă lumină cu privire la acest aspect.

Divizarea lumii


Europa a existat cu mult înainte ca geografii să împartă lumea în șapte continente sau șase (cel din urmă model consideră Europa și Asia ca fiind un continent unic). 

Grecii antic au împărțit lumea în trei unități majore: Europa, Asia, și Libia, ultima fiind cunoscută atunci ca partea de nord a Africii . Acestea au fost divizațiile pe care le-a folosit Ptolemeu atunci când a întocmit harta geografică a lumii inclusă în Ghidul de Geografie ( Geōgraphikē hyphēgēsis) din secolul al II-lea. Deci noțiunea de Europa este foarte veche, dar de unde vine numele?

De unde vine numele de Europa?


Perspectiva grecilor antici

Cei care iau în considerare limba greacă pentru a analiza rădăcina numelui de Europa, combina eurys , ceea ce înseamnă „lat“ și Ops , adică „față“ sau „ochi“ , pentru a ajunge la  o descriere adecvată a țărmului  Europei văzut din perspectiva marinarilor greci.

Prin extensie această combinație de cuvinte înseamnă „continent”. Călătorii aventuroși care s-au apropiat de țările nordice au raportat existența unor lanțuri montane și bazine hidrografice care erau mult mai mari decât cele ale Mediterenei. Acestea aveau un climat care era foarte diferit de cel pe care îl cunoșteau grecii antici, ca să nu mai vorbim de pădurile primitive expansive și de stepele uriașe. Și de aici și numele.

Perspectiva akkadină

Alți cercetători au susținut că originea pentru numele Europei se regăsește în semantica akkadiană, limba care a fost vorbită în vechea Mesopotamia.

Aceasta indică cuvântul akkadian erebu , adică „apus de soare”. Din perspectiva Mesopotamiei, Soarele apunea din ​​Europa. De partea cealaltă, cuvântul asu indică răsăritul soarelui, motiv pentru care s-a născut și numele de Asia.

Mitologia zeiței Europa

O ultimă teorie și cea mai populară este cea a zeiței Europa. Una dintre cele mai vechi versiuni identifică Europa ca fiind una dintre Oceanides, cele 3.000 de nimfe marine care au ocupat un nivel inferior în ierarhia mitologiei grecești.

Alte versiuni leagă Europa de Demeter, zeița pământului și agriculturii. Deși nu este sigur care a fost primul nume, s-a presupus că Europa era un nume pre-grec local pentru o zeiță a pământului, în timp ce Demetereste un nume grec pentru o divinitate regională.

Însă, cea mai cunoscută versiune a mitului Europa este fie fiica lui Phoenix sau a lui Agenor, rege din Fenicia. Aceasta a fost răpită de Zeus, care sa deghizat ca un taur alb. Zeus a iubit-o pentru că era foarte frumoasă și astfel i-a născut trei fii: Minos , Rhadamanthys și Sarpedon.

Citește și